Å LAB冰淇淋實驗室:負196度C急凍的味蕾時尚

夏日炎炎,冰淇淋是酷暑下的救贖。消費者除了可挑選美式連鎖冰淇淋店、便利商店霜淇淋等產品消熱解暑外,近年來,不少業者更紛紛引進國外超流行的分子冰淇淋來台。

液態氮,是分子料理中常用的冷凍技術,透過-196度的急速降溫,可將液態原料不到30秒內,快速冷凍成固態的分子冰淇淋,過程中液態氮碰到常溫空氣,瞬間揮發為氮氣,因此會冒出陣陣白煙,煙霧瀰漫的戲劇性效果十足,不僅味蕾被滿足,更為顧客帶來視覺上的魔幻震撼。

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TAIWAN X KOREA 甜點變身冰品的實驗室

Å LAB冰淇淋實驗室的創辦人Crank,原本是在一中商圈賣韓服,從事服飾業的她,對新潮事物具有敏感的市場嗅覺,她在前往韓國批貨時發現,韓國冰品業百花齊放,很多獨具風格的自創品牌冰淇淋店林立,她開始思考,「為什麼台灣的冰淇淋店,只能有國際連鎖大品牌這樣單一的樣貌存在呢?」

本身對料理也相當有興趣的她開始構思,想將在韓國看到創新感十足、重視整體設計風格與細節的冰淇淋店概念帶回台灣。

而她與中韓混血、在澳洲料理學院及米其林星餐廳服務有7~8年,擁有相當豐富甜點經歷的Jennifer一拍即合,兩人共同創辦了台灣第一個以甜點為概念,製作分子冰淇淋的「Å LAB冰淇淋實驗室」。

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噱頭十足的主題式品牌包裝

Jennifer說,「發明分子料理的法國人,當時就是在實驗室中研發而成,所以我們希望整家店內的風格就是以實驗室為主,塑造給人不斷創新、研發的感覺。」在這個不到五坪的狹長空間裡,從打燈、店內裝潢、Logo設計、產品包裝、器皿呈現與研究員(店員)穿著實驗服等設計上,皆出自Crank之手。

她精準地還原實驗室裡的所有細節,冰淇淋不是先做好再分裝賣,而是讓客人現點現做。戴著白手套沒有過多表情的研究員,專注地從冰櫃裡取出三角燒杯,倒出不同口味的冰淇淋原料基底至鋼杯中,經液態氮急速冷凍後,液體變成了固體的分子冰淇淋完成,一旁再插入針筒內裝著不同口味的糖漿,店內招牌口味『實驗室人造雲冰淇淋』,更在冰淇淋上面放有手工現做的棉花糖,為了符合實驗室風格,故取名人造雲;除了分子冰淇淋外,目前還研發「人類之血」:以血包袋裝著鮮紅色、天然有機綜合莓果的飲品,噱頭十足。

八月試營運至今,成功地在逢甲商圈這個素來是台灣創意美食的發源聖殿,打響知名度與引起不少網路討論熱潮。

回歸產品品質,為人氣持續加溫

目前產品除了固定的六種口味外,還會不定期推出限量TODAY’S SPECIAL,用來創造消費者驚奇與期待感。但Crank很清楚地知道,噱頭只是一時的亮點,最終還是必須回歸到產品品質的嚴格堅持,才是維持長久買氣、抓住消費者心的關鍵。

不諱言,一小杯五盎司裝的冰淇淋售價$150,乍聽之下的確會有些消費者反應價格不便宜。

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Crank說,我們幾乎全部的原物料,都是選材自國外最好的產品,完全不加一滴水製作而成,每天新鮮現做。「曾有客人要求我們提供外送的服務,但因為我們的產品真的無添加防腐劑、乳化劑與安定劑,所以特別容易融化,我們建議顧客還是來店裡消費並儘速拍完照快點吃。」

就像店名一樣,「A」代表Top最好的意思,而追求High quality並非只是一個口號。「像是『穀物牛奶佐脆培根』這項產品,就和台中一家標榜無多餘添加物的知名台式火腿培根煙燻廠商合作,目前食安問題人心惶惶,在產品定位上,我們專注朝做對身體無負擔的產品,當和顧客說明這一切用心後,他們大多能接受為什麼我們的冰品值這樣的價錢了。」

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吃冰,也可以變得很時尚

因為多年在服飾業訓練出來的流行眼光,讓Crank在經營管理與品牌定位上,也和其他冰店產生了差異化。

Å LAB實驗室團隊的所有帥哥美女研究員(員工)的實驗服,全都是她按照每一位員工的身形去量身修改,並且每個人的穿著設定與配件都不一樣, 「我希望研究員的整體穿著打扮,可以呈現比較時髦、流行的感覺。」

在小小的店面中,竟還複合式經營販售《來自星星的你》戲中,全智賢有使用過的韓國知名品牌香水。

怎麼會想把冰淇淋與香氛產品做結合呢?

Crank說,「我們希望傳遞的是一種潮流品牌的概念,營造Trendy的感覺,而非僅是一家冰淇淋店的品牌印象而已。」 未來Jennifer還會自己設計三角燒杯造型的蠟燭與自己調配天然有機精油香水在店面販售。

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最後,談到未來拓點規劃時,Crank給了一個不急功近利、相當龜毛堅持的答案,「我不希望找太大的店面,頂多六到八坪;我也不希望變成大量加盟的經營模式,我想要以直營店的方式,小規模地進軍南部或北部市場,因為坪數與加數一旦增多,產品的品質就無法維持我心中的那個標準。」

使用iPad數:1
使用出單機數:1
使用電腦主機數:iCHEF是POS App,不用電腦主機

Å LAB冰淇淋實驗室

地址:台中市西屯區逢甲福星路542-3(地球村旁)

電話:0978- 055352

營業時間:週一 ~ 週四 16:30 – 0:30 週五 ~ 週日 16:00 – 1:00

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